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    文∣娜塔莉·哈根

    把写好的故事卖出去的难度不亚于写作本身。要想成功,必须以苛刻的眼光来评价自己的故事,并且能预计收到你稿件的那位编辑会做何反应。先研究和选择市场,能避免一些不必要的退稿。编辑选稿,看的是稿子能不能让自家杂志的受众满意、感兴趣、受到刺激。女主人给传教士或者小孩端上来马提尼,那就太不会做人了。同样,如果你把一个以饮酒为主题的故事寄给宗教杂志或者青少年杂志,又或是把一个适合青少年或者宗教人士的故事寄给时尚男性杂志,不合时宜的程度就不必多言了。

    《作家市场》和《小说作家市场》年刊会列出有哪些刊物会接受自由投稿,并指出哪几家杂志的重点是小说。如果你手头没有,去附近的图书馆里借阅最新版。名录会按照读者群体,以及刊发稿件的相似性,将各家杂志进行分组。为了更好地指导作者,年刊的编辑还会列出各家的字数要求和稿酬标准。你可以从里面挑出几本适合你故事的刊物,然后去报刊亭买也好,去图书馆借也好,或者直接从杂志社订,拿回来好好阅读就是。再之后,用下面这份提纲分析每家杂志:

    1.基本信息。多长时间出一期?每期定价?全年定价?创刊多久?编辑姓名,还有编辑部地址。

    2.什么人会看这本杂志?读者群体是男女都有吗?如果是一本青少年刊物,大约的年龄上下限?是只给男孩看,或只给女孩看,还是不论性别?如果是女性杂志,同时面向单身和已婚女性吗?是不是给母亲们看的?读者年龄预计范围?这本杂志是不是针对特定的兴趣群体,比如跑车爱好者、猫奴,抑或特定地区的居民?

    3.杂志上的广告非常清楚地表明了读者的受教育程度、经济收入状况,以及性别、年龄分布、爱好。打开一期杂志里的全版广告好好看看,针对的是什么样的人?比如说,环球旅行广告针对的对象不限男女,生活富裕,可能是退休了,也可能是有充分的闲暇度假。痤疮药广告针对的是青春期的少男少女。成熟皮肤用化妆品广告针对的是三十五岁以上的女性。高中函授课程广告会体现读者的教育水平。服饰广告能让你推断出读者的年龄、性别和购买力。

    4.每期有多少篇短篇小说?每篇小说的长度基本相近,还是各不相同?每一期杂志里,各篇小说的字数(按百字计)有多少?把每篇小说按照题材分类:爱情、婚姻、青年、少年、冒险、悬疑、科幻、心理、讽刺、历史、奇幻等等。把你整理出来的单子和“市场”列出的字数限制和稿件类型对照。是每篇小说都符合要求,还是有例外?如果稿酬标准也能确认,每位作者可以收入多少?

    5.以同一方法分析杂志里的文章、专题、漫画、照片、插画,甚至是读者来信。你觉得这份刊物有什么特色?激励人心、知识丰富、洞悉人情、玩世不恭、富于智慧、不惧世俗,还是兼而有之?

    6.什么样的短篇小说不适合这本杂志?

    你如果分析出自己的小说适合那么几家杂志,那就该正式投稿了。稿件必须是打印稿,双倍行距,打在信纸尺寸的白纸上,两边各留四厘米页边距。概不接受复写稿或者复印稿。最后给定稿留个底,以防遗失了还得重写。打定稿之前,要把打字机清洁干净,换上新的色带。稿件不能有错(不起眼的订正倒是可以)。在第一页的左上角,以双倍行距打上你的姓名、地址和社保号码。在右上角打上大概字数,以五十字为单位四舍五入。在中间用大写字母打上小说的标题,下面署名(真名或笔名随意)。署名下空三行开始小说正文,距离底边四厘米时翻页。在第二页的页眉处打上小说标题、你的姓氏还有页码。再空三行,继续正文。将完整稿件整理成一叠,在左上角用回形针别好。不要随稿件附带自述信。用马尼拉纸信封把稿件装好,用第一类邮件[1]寄出,以防杂志社最近刚换地址。(有时候,杂志社好像在玩抢椅子的游戏——四处搬家,联系人、杂志名、倾向和政策变得很快,来不及昭告天下。)你也可以往信封里放一张轻质卡纸,防止稿件产生拆角。稿件必须随附回邮信封,在回邮信封上写好地址,贴好邮票。把寄出稿件的日期和地址记录下来。

    你名单上的第一位编辑若是把稿子退了回来,你就把小说寄给第二位编辑。小说要是可圈可点,说不定会在舟车辗转中收获各位编辑的评论。你要是拉完单子小说还是没有卖出去,重新研究市场,苛刻地分析你的小说,看看如何改进甚至重写。

    千万记住,卖字为生的人遭遇退稿是常有的事,不要因此消沉。已故的伊恩·弗莱明在因詹姆斯·邦德系列名声大噪、成为当代著名作家之前被退回的投稿不计其数。每一位成功的作家都收到过退稿信。他们正是由此学会了如何把作品卖出去。

    注解:

    [1] 在美国邮政系统中,第一类邮件包括明信片、信件、小型包裹等,寄送优先级最高。

    出 品 人:陈 垦

    策 划 人:仲召明

    出版统筹:戴 涛

    监  制:余 西

    编  辑:廖玉笛

    封面设计:彭振威设计事务所

    版式设计:凌 瑛

    投稿邮箱:insightbook@126

    新浪微博@浦睿文化

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